戚继光斩子之谜

自古“虎毒不食子”,然而戚继光为了严明军纪,竟将自己的儿子斩死于阵前。事实的真相到底如何?戚继光真的会为了严明军纪而大义灭亲么?

戚继光(1528—1587年),字元敬,号南塘,晚号孟诸,明朝名将,民族英雄,军事家。祖籍河南卫辉,后迁定远(今属安徽),再迁山东登州(今蓬莱)。戚继光自幼喜读兵书,勤奋习 武,立志效国。十七岁袭父职任登州卫指挥佥事,立志抗击入侵山东沿海的倭寇,并赋诗言志:“封侯非我意,但愿海波平”。嘉靖三十四年,调任浙江 。次年,升都司参将,镇守宁波、绍兴、台州,与倭寇三战三捷。三十九年,改任台州、金华、严州三府参将,次年获“台州大捷”,至此,浙江 倭患基本解除。四十一年,戚继光奉命入闽,与俞大猷和刘显协力作战,攻克平海卫,升福建总兵。其后又与谭纶、俞大猷等抗倭名将浴血奋战十余年,基本荡平东南沿海倭患。隆庆元年(公元1567年),戚继光奉调京师训练士兵。万历十一年(公元1583年),受排挤,调镇广东。十三年,遭诬陷罢归登州。十五年十二月初八病卒,终年六十一岁。有《止止堂集》留世。所撰《纪效新书》、《练兵实纪》为明朝著名兵书,受到兵家重视。戚继光戎马一生,抗倭战功卓著。他经常以岳家军为榜样,对士兵严格要求,命其一不扰民,二要拼死杀敌,成为国之栋梁,他训练出来的戚家军使倭寇闻风丧胆。关于戚继光严明军纪、赏罚分明、不徇私情的品质,浙江 和福建一带一直盛传着“戚继光斩子”的传说,其真假与否,历来众说不一。各地故事的版本也有所不同,但主要有两种。

在浙江 临海的故事版本中,嘉靖年间,戚继光率领戚家军在海门一带抗倭。一次,约三千名倭寇在海门沿海上岸.准备去临海、仙居一带抢劫。戚继光命令戚小将军领兵在双港与城西交 界的花冠岩一带埋伏,自己出兵佯败,把倭寇引到上界岭,等倭寇全部进入包围圈后,再两军夹击,一举全歼。戚小将军年轻气盛,交 战心切,没等倭寇全部进入包围圈就下令擂鼓冲锋,结果让一部分倭寇逃脱了。戚继光回营升帐,因戚小将军没按照军令行事,便下令将他推出去斩首。陈大成等将领跪在地上要求从宽处罚,留他一条性命将功赎罪。戚继光不答应,说:“我是一军主帅,如果我的儿子犯了军令可以不杀,以后还怎么带兵?军中的命令还有谁去执行?”于是,就在白水洋上街水井口这个地方,戚继光忍痛斩了儿子。当地百姓为了纪念打了胜仗又被斩首的戚小将军,修建了“太尉殿”。浙江 省温 岭县民间也有类似的传说,不过斩子地点在肖泉,当地至今仍有肖泉小将军庙故迹。而两地所传被斩的均是戚祚国。另在福建宁德的版本中,戚继光率兵入闽抗倭,头一仗打的就是海上倭寇巢穴——横屿。横屿是一个海上孤岛,与宁德的樟湾村隔海相望,涨潮一片汪洋,落潮泥泞一片,不易攻取。经过一番明察暗访,戚继光终于决定在中秋节下半夜出击,拂晓前捣毁横屿倭巢。临行前,戚继光晓谕全军:“潮水涨落,分秒必争,只许勇往直前,不准犹疑回顾。违令者斩!”戚继光的儿子戚狄平任先锋官,首先带领队伍出发。行至麒麟山下的宫门嘴山口时,戚狄平想知道父亲所在的中军是否跟上来,就回头朝樟湾方向望了望。跟在后面的将士以为先锋有令传达,不觉脚下一顿。戚继光发觉有人停马回头,立即询问是什么原因停步不前。中军回报说:是戚先锋回顾所致。戚继光大怒,命人将戚狄平绑至马前,斥责道:“你身为先锋,带头违令,如何叫三军将士服从军令。”于是下令按军法就地问斩。身边部将纷纷说情,都无济于事。结果,戚狄平还是在大路边被斩首示众。戚家军扫平了横屿倭巢之后,就南下福清继续追剿倭寇。一次战斗间隙,戚继光登上闽侯吼虎山,想起爱子被斩于宁德樟湾村头,不禁伤心下泪。后人就在他曾立足思念爱子的地方建起一座六角凉亭,取名“思儿亭”,樟湾百姓还在当年戚狄平被斩的地方立有“恩泽坛”石碑,以永远纪念戚继光斩子的大义之举和戚氏父子剿倭保民的功劳。此外,福建还有其他许多地区流传“戚继光斩子”的传说,其中连江 、宁德、闽侯民间传说斩子地点在连江 麒麟山下(一说白鹤岭),斩的是戚狄平;福州民间传说斩子地点在福州北岭,闽侯民间也有此说;仙游、莆田等地民间则均传说斩子故事发生在当地(莆田说在城外),斩的是戚印。种种传说虽然不一,但都表明了“戚继光斩子”在民间的影响力。但也有人提出异议,如郭沫若就认为该传说乃“后人所造的”。

疑点总结起来,大致有三:第一,在正史和有关资料中没有关于该传说的记载。《明史》、《明书》、《闽书》、尹璜的《罪惟录》、董承诏的《戚大将军孟诸公小传》和汪道昆的《孟诸戚公墓志铭》等著作中均未提及此事。

第二,戚继光的长子戚祚国等在戚继光死后曾为其编纂《年谱》。如此,被斩的就绝不可能是戚祚国。此外,《年谱》对戚继光的事几乎有闻必录,但却没有谈及戚继光斩子的事。更重要的是,根据《年谱》记载,戚继光和结发王氏于嘉靖二十四年成婚,即使立刻得子,在他于嘉靖三十四年赴浙江 和嘉靖四十一年入闽抗倭时,其子也年龄尚小,不足以在战斗中任要职。再次,戚继光在其死前所作的祭祀祖先的《祝文》中记载自己有五子,其分别为祚国、安国、昌国、报国和兴国,其中并没有提到戚狄平和戚印。由此推断,戚狄平和威印其人即使存在,充其量也不过是戚继光的义子罢了。

看来,“戚继光斩子”一事是否属实,还需要更多的证据来加以证明。

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